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Pernes les Fontaines

Pernes-les-Fontaines, "Perle du Comtat"et les Fresques médiévales de la Tour Ferrande

Pernes les Fontaines > la Tour Ferrande

Pernes-les-Fontaines

Pernes les Fontaines, surnommée « Perle du Comtat », est une jolie bourgade provençale située aux pied des Mont du Vaucluse face au Mont Ventoux, entre Carpentras et l'Isle sur la Sorgue. Elle est traversée par la Nesque, une rivière au débit irrégulier venue du plateau du Vaucluse et qui arrose le pays des Sorgues.

Pernes fut une la capitale du Comtat Venaissin au moyen-âge, de 1274 à 1320 avant que ce statut échût à Carpentras Depuis 1936, Pernes a complété son nom en Pernes-les-Fontaines. Les sources abondent aux alentours, et depuis le 17ème siècle les fontaines, alors signe extérieur de richesse, se sont multipliées dans la cité. Près de 40 fontaines publiques sont réparties dans les rues de la ville, on en compte 120 en incluant les fontaines privées.

Porte médiévale Notre-Dame à Pernes-les-Fontaines Eglise Notre-Dame-de-Nazareth à Pernes-les-Fontaines Vue de Pernes-les-Fontaines et le Mont Ventoux Pernes les Fontaines

Petite ville provençale active, on qualifierait pourtant volontiers Pernes-les-Fontaines de grand village, tant elle conserve bien vivante l'art de vivre de la Provence dans son aspect et son remarquable patrimoine.Trois portes médiévales encore conservées permettaient l'entrée dans la vieille ville de Pernes. La Porte de Villeneuve flanquée de deux grosses tours rondes à mâchicoulis est la plus massive, mais la plus admirable est la Porte Notre Dame flanquée de deux tourelles demi-rondes, et d'un pont du 17 ème siècle – auparavant un pont levis – enjambant la Nesque. Les remparts furent édifiés au 14ème siècle seulement et ils laissaient en dehors de leur périmètre l'église paroissiale Notre-Dame-de-Nazareth qui se trouve en face de la porte sur l'autre rive de la Nesque. Elle date du 12ème siècle mais fut remaniée au 14ème sans doute abîmée après un siège.

Porte Villeneuve à Pernes-les-Fontaines Pernes les Fontaines Pernes les Fontaines Halles couvertes à Pernes-les-Fontaines

Les rues étroites et sinueuses de la vielle ville, les façades ocres, les portes ouvragées sont typiques de l'atmosphère de des villages de Provence. L'office de tourisme propose un parcours pédestre, le "Circuit des Fontaines", qui permet de découvrir la ville. Les fontaines aux curieux mascarons égayent la promenade dans le vieux bourg. Il est vivement conseillé de gravir la calade et l'escalier qui montent à la Tour de l'Horloge, un donjon carré surmonté d'un élégant campanile en fer forgé. C'est le donjon du château des comtes de Toulouse, édifié au XIème siècle. La plaine verdoyante du Comtat Venaissin s'étale de Pernes vers Carpentras, limitée à l'horizon par les Dentelles de Montmirail et le Mont Ventoux.

Musée du cortume comtadin  à Pernes-les-Fontaines Porte médiévale Notre-Dame  à Pernes-les-Fontaines

Les Pernois, ainsi que l'on nomme les habitants de Pernes les Fontaines, font un effort remarquable pour valoriser leur histoire et leur patrimoine. La Tour Ferrande abrite de superbes fresques médiévales. La Maison Fléchier est maison natale d'Auguste Fléchier, célèbre orateur et prédicateur à la cour de Louis XIV et membre de l'Académie française. Cet hôtel particulier du XVIIème siècle héberge un musée des traditions comtadines. La boutique d'un drapier, conservé en l'état depuis le début du 20ème siècle, où les Pernois exposent les vêtements traditionnels portés par leurs grand-parents.

La Tour Ferrande

La Tour Ferrande, une tour médiévale au sein de la vieille ville de Pernes les Fontaines. Au troisième et dernier étage des fresques du 13ème siècle couvrent les murs de la salle. Elles sont de toute beauté et sont parvenues jusqu'à nous dans un état de conservation exceptionnel. C'est une véritable bande dessinée qui illustre la conquête du Royaume de Naples et de Sicile par le comte de Provence Charles d'Anjou. Avec le soutien du pape, Charles, frère de Saint Louis, établit par ses victoires, la domination angevine en Italie et en Méditerranée.

Tour Ferrande Pernes-les-Fontaines Fresques de la Tour Ferrande à Pernes-les-Fontaines Tour Ferrande Pernes-les-Fontaines Fresques de la Tour Ferrande à Pernes-les-Fontaines

Les couleurs aux tons ocres sont restées très vives, les scènes de bataille surprenantes de précision. Les fresques de la tour Ferrande de Pernes rappellent la célèbre tapisserie de Bayeux qui raconte de la même façon la conquête de l'Angleterre par Guillaume le Conquérant. La Tour Ferrande servait de bibliothèque et de lieu de réunion. Possession des chevaliers hospitaliers, elle fut très probablement construite par Barral des Baux, un compagnon de Charles d'Anjou, et les fresques réalisées pour le mariage de son fils Bertrand. Plus connues des spécialistes que du grand public, les fresques médiévales de la Tour Ferrande sont maintenant accessibles au plus grand nombre et la visite vaut vraiment le détour. Elle sont organisées par l'Office du tourisme, renseignez vous avant votre arrivée, un guide vous accompagnera.

Pernes les Fontaines

Informations et hébergement à Pernes et ses environs

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site web de l'office de tourisme : www.ville-pernes-les-fontaines.fr

Venir à Pernes-les-Fontaines

Coordonnées GPS : N 43°59'50'' - E 5°03'28''

SItuation de Pernes : 10 400 habitants, 80 mètres d'altitude, à 7 km de Velleron, 8 km de Carpentras , 10 km de Venasque, 12 km de Isle sur la Sorgue, 24 km de Gordes, 25 km d'Avignon

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