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Gordes

Gordes, célèbre village perché de Provence

Gordes est un village emblématique de la Provence. Juché sur un contrefort avancé des monts du Vaucluse, il surplombe la vallée du Calavon et fait face au massif du Luberon. Il apparaît sous la lumière provençale telle une citadelle minérale, un « village-acropole » dont les pierres calcaires s'embrasent sous les rayons du soleil couchant. Les constructions en pierre calcaire plate atteignent ici un raffinement technique et forment avec le paysage une harmonie sensationnelle. Gordes est classé naturellement parmi les "plus beaux villages de France" et les villages préférés des français.

Gordes et les artistes

Des peintres et photographes sensibles à la beauté minérale du lieu ont "découvert" Gordes et établit le renom de ce village. Les premiers arrivent après la seconde guerre mondiale : Marc Chagall, Jean Deyrolle et André Lhote ont installé à Gordes une colonie d'artiste. Les peintres Victor Vasarelly, Victor Spahn, Pol Mara, le photographe Willy Ronis ont, parmi d'autre, associé leur nom prestigieux au village. Aujourd'hui encore Gordes abrite des ateliers de peintres, sculpteurs ou céramistes qui puisent leur inspiration dans ce lieu, leurs galeries d'exposition sont ouvertes au public.

Avec la célébrité, l'économie du village autrefois agraire s'est tournée vers le tourisme et aujourd'hui une multitude de visiteurs qui passent sans s'arrêter bien longtemps, ne prenant le temps que de faire quelques photos. En vous attardant à Gordes, vous apprécierez le charme d'un vieux village provençal à l'histoire millénaire et vous pourrez peut-être croiser une des nombreuses personnalités bien connues du monde du spectacle qui ont choisi cet endroit comme lieu de villégiature.

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Le Village perché

Le centre de Gordes est occupé par un château rectangulaire construit en 1525 sur l'emplacement d'un château féodal précédent. Il est de style Renaissance mais garde son allure moyenageuse et sa fonction de forteresse en des temps troublés par les guerres de religion. Le château est aujourd'hui un pacifique musée, il a abrité pendant 30 années un musée dédié au oeuvres du peintre Vasarely, illustre habitant du village, puis à Pol Mara, le peintre flamand également gordien d'adoption. Il propose maintenant une exposition différente chaque année à partir du mois d'avril.

Le vieux village est silloné de calades pentues, ruelles pentues au détour desquelles on peut admirer un beau panorama sur le Luberon et la vallée du Cavalon. L'église Saint Firmin est d'origine romane, remaniée au 17ème siècle. Saint-Firmin (evêque d'Uzès, mort en 552) est le saint- patron protecteur de Gordes. Avant le remaniement de l'église, le clocher carré du 14ème siècle surmonté d'un campanile était un beffroi et une tour de guet.

Les galeries d'art, exposition d'artistes sont nombreuses à Gordes. Un théâtre à ciel ouvert accueille les Soirée d'été de Gordes, un Festival estival en plein air, dans un espace naturel taillé dans la pierre.

Dans le creux du vallon sur une esplanade à l'écart des lieux fréquentés se trouve la Fontaine basse, une fontaine-lavoir indiquée dès le 15ème siècle. Elle collecte les eaux des sources qui passent sous la falaise. Ce fut pendant longtemps le coeur vivant de la ville, un lieu très animé. Dans le quartier de Fontaine basse alimenté par un cours d'eau se sont installé des moulins, c'était le quartier des fabriques et des ateliers, où habitaient de nombreux artisans.

 

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Photo Gordes Luberon  Provence Vaucluse

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Histoire de Gordes

Le promontoire rocheux était occupée à l'arrivée des romains par un castrum des Vordenses, une tribu celto-ligure fédérée aux Cavares dont la capitale était Cavaillon. Les Vordenses donnèrent probablement leur nom au village (Vordenses - Gordenses - Gordes). Gordes apparaît dans les annales au 11ème siècle, avec la construction d'un premier château féodal occupé par un seigneur. Le bourg se développe et se fortifie de remparts qui protègent efficacement la ville lors des troubles du 14ème siècle.

Bertrand Rambaud de Simiane (1513-1578), de la puissante famille provençale Simiane d'Agoult hérite de la seigneurie de Gordes. Il est appelé le Baron de Gordes, c'est une grande personnalité de son temps, surnommé par ses contemporains « l'Epimanondas français », il est conseiller du roi de France, un stratège et un valeureux chef de guerre qui s'est illustré lors des Guerres d'Italie, et contre les troupes armés protestantes de Charles Dupuy de Montbrun qu'il capture en Dauphiné. Bertrand Rambaud de Simiane transforme le Château de Gordes pour lui donner son aspect actuel, un bâtiment de style Renaissance qui couronne le village, conservant encore une fonction défensive.

Aux 17ème et 18ème siècles, Gordes compte 3000 habitants, la plupart des paysans et des artisans industrieux et dynamiques. Le bourg déborde de ses remparts qui ne sont plus entretenus. Au 19ème siècle, une cinquantaine d'habitants de Gordes joignent les forces républicaines contre le coup d’État de Louis-Napoléon Bonaparte en 1851. Des tremblements de terre en 1887 et 1909 détruisent des maisons.

Le plateau du Vaucluse autour de Gordes est une centre actif de la Résistance pendant la seconde guerre mondiale, le 21 août 1944, le village est bombardé en représailles par l'armée allemande, des maisons sont détruites, vingt habitants sont tués. Gordes est distingué de la Croix de guerre avec étoile d'argent en 1948.

Avec l’exode rural au 19ème siècle et lespertes humaines de la première guerre mondiale, La population de Gordes passe à moins d'un millier d'habitant. Mais à partir des années 60 le tourisme redynamise l'activité économique. Les maisons abandonnées du bourg sont rénovées, entraînant une hausse vertigineuse de l'immobilier. Le village de Gordes et ses alentours abritent aujourd'hui de riches villas et quelques établissements hôteliers de luxe.

Le Château de Gordes

Le Château imposant qui coiffe le village perché a été bâti par Bertrand de Simiane au 16ème siècle, à la place d'un château féodal du 11ème siècle dont il a conservé deux tours visibles sur la façade nord. Le château ne fut jamais habité par ses propriétaires légitimes, les marquis de Simiane, les ducs de Soubise et au 18ème siècle les princes de Condé étaient des personnages éminents qui vivaient auprès d la cour royale, et se contentaient d'encaisser les revenus de leur fief. Le Château de Gordes fut épargné pendant la Révolution. Il contient une cheminée de style Renaissance superbement ouvragée, et depuis le chemin de ronde sur les toits la vue embrasse un panorama magnifique sur le massif du Luberon et la vallée du Calavon.

A la fin des années 60, le peintre Victor Vasarely achète le château décrépit pour un franc symbolique et a assuré sa restauration. Un musée abritant ses œuvres est inauguré par le Président Georges Pompidou en 1970. Par son action et son entregent dans le monde culturel parisien, Vasarely a assuré la renommé de ce village qui n'a fait que croître jusqu'à devenir une icône de la Provence. Victor Vasarely est le père de l'Art Optique, l'Op Art, un mouvement très influent pendant les années 60 qui a entraîné derrière lui la mode, l'architecture, l'urbanisme, la musique.

Les Caves Palais Saint Firmin

Le Palais Saint-Firmin est une des plus belles maisons du village, de style Renaissance, abîmée pendant la seconde guerre mondiale et restaurée à la fin du 20ème siècle par des propriétaires privés, qui ont découvert sous leur maison un espace insolite : un dédale de caves et de canalisations creusées dans la pierre calcaire s'étendant sur sept niveaux. Elles servaient autrefois d'atelier, de chapelle, de four à pain, de moulin à huile, de silo de grains, citernes ou de bergerie. Une activité industrielle et artisanale semi-troglodyte se déployait sous la surface du village. Après de nombreuses années de déblaiement et de restauration les Caves du Palais Saint-Firmin ouvrent au public en 1999.

Le Village des Bories

Village des Bories Village des Bories Village des Bories Village des Bories

La pierre est omniprésente dans le paysage des environs de Gordes. Pierre calcaire affleure partout, blanchie par le soleil et les intempéries, sur laquelle s'accroche une garrigue parfumée des senteurs énivrantes de la Provence.

Qualques unes des plus belles bories - des abris et des cabanes de pierres sèches - de Provence se trouvent dans les environs de Gordes. Témoignage d'une civilisation agraire puisant ses racines dans la préhistoire, on trouve des bories disséminées dans toute la région de Gordes, dans le plateau du Vaucluse, le Luberon et la Haute Provence.

Le Village des Bories se trouve à 4km en contrebas de Gordes, discrètement situé dans la forêt de chênes, au débouché de la vallée de la Sénancole. C'est un musée à ciel ouvert, constitué de 29 bâtiments construits exclusivement par empilement de pierres sèches, sans mortier : des cabanes, des bergeries, des fours, des granges, des magnaneries et des habitations. La technique de construction connue depuis la préhistoire atteint ici un sommet de savoir-faire. C'est un merveilleux témoin de la civilisation agricole provençale.

Le village appelé localement « Les Cabanes » ou « Savournins Bas » s'est constitué aux 17ème et 18ème siècles. Le manque de terres arables poussa les paysans à défricher de nouvelles terres moins propices à l'agriculture. Avec de simples pierres plates (du calcaire burdigalien) enlevées de leurs champs ils construisirent des restanques (murs de soutènement), des murets, des abris et des bâtiments de plus en plus élaborés. Le confort intérieur était très sommaire, les habitations n'étaient probablement pas occupées toute l'année. ll a été abandonné au 19ème siècle.

Autre icône de la Provence, l'Abbaye de Sénanque se trouve à quelques kilomètres plus loin en suivant le chemin pédestre qui remonte la vallée de la Sénancole.

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Site internet de la ville de Gordes: www.gordes-village.com

Site internet de l'office de tourisme www.luberoncoeurdeprovence.com

A voir et à faire à Gordes :

Sur la commune de Gordes

Photo Gordes © Horizon Provence

Venir à Gordes

Coordonnées GPS N 43°54'39'' - E 5°12'00''

carte de Gordes et Provence

Situation : 373 mètres d'altitude, Gordes se trouve à 5 km de l'Abbaye de Sénanque, 10 km de Murs, 10 km de Roussillon, 11 km de Ménerbes, 18 km de Isle sur la Sorgue, 19 km de Bonnieux, 20 km de Apt, 39 km d'Avignon

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