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Palais des Papes Palace of the popes

Le Palais des Papes

le Palais Vieux

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Le pape Benoît XII (1334-1342) a l'intention de d'installer durablement la papauté en Avignon, il entreprend la construction d'un palais pontifical sur l'emplacement de l'ancien bâtiment épiscopal occupé par son prédecesseur Jean XXII. Il confie la direction du chantier à Pierre Poisson, un architecte originaire de Mirepoix dans l'Ariège, où le pape avait été évèque.

 
Palais des Papes - Palais Vieux Avignon © VFPalais vieux  Palais des Papes  Avignon © VFPalais vieux  Palais des Papes  Avignon © VF

Les travaux commencent en 1335 par la construction du donjon "la Tour du Pape" et la chapelle Benoît XII. On démolit et on rebâtit les différentes ailes de l'ancien palais épiscopal, et on élève deux puissantes tours - la tour Campane et la tour de Trouillas - autour d'un cloître.

Le style d'architecture est simple, épuré, sans fantaisies inutiles. Les murs imposants dégagent une impression d'austérité, dans le caractère du pape Benoît XII, un moine cistercien.

Palais des Papes  Avignon © VFPalais vieux  Palais des Papes  Avignon © VFPalais vieux  Palais des Papes  Avignon © VF

On appelle cette partie du palais le "Palais Vieux".

Au temps des papes, le Palais des papes fourmille d'une riche cour de cardinaux, de prélats, d'ambassadeurs des cours européennes. Le pape y dirige les affaires de l'Eglise et entretient une intense activité diplomatique. Mais le palais est d'abord une forteresse militaire qui assure la protection du pape et abrite les précieux trésors de l'Eglise, entreposés dans la Tour du pape.

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