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Aigues-Mortes

Aigues Mortes, cité médiévale en Camargue

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Aigues-Mortes la cité médiévale surgit d’un étonnant paysage, absolument horizontal, fait de lagunes saumâtres et de marais salants.

Le mot Aygue signifie « eau » en provençal, les Aigues-mortes sont les eaux stagnantes, marécageuses entourent la ville. Depuis la préhistoire les habitants de la contrée vivaient dans la région de la pèche et de l’exploitation du sel. La construction de la ville par Saint-Louis et son fils est une décision stratégique : la région était la seule partie du domaine royal bordant la Mer Méditerranée. Saint-Louis a besoin d’un port pour partir en croisade, il part d’Aigues-Mortes en 1248 pour la croisade d’Egypte (7ème croisade) , et en 1270 pour la croisade qui lui fut fatale. Aigues-Mortes fut un port actif aux 13ème et 14ème siècles mais fut supplanté par Marseille dès 1481 lorsque la Provence fut réunie au domaine royal.

Aigues MortesAigues Mortes

Les remparts d’Aigues-Mortes forment un rectangle presque parfait, quasiment intacts depuis leur construction au moyen-âge par le fils de Saint-Louis, Philippe le Hardi. Ils sont hauts de 11 mètres et délimitent la ville par un rectangle d’environ 300 sur 500 mètres, à l’intérieur duquel les maisons se répartissent en damier autour d’une jolie fontaine. La Tour de Constance haute de 37 mètre fut bâtie par Saint-Louis à l’emplacement de la Tour Matafère, construite auparavant par Charlemagne pour protéger et prévenir les invasions venues de Méditerranée. Elle servit de prison pour les protestants après la Révocation de l’Edit de Nantes, entre 1686 et 1768. Marie Durand fut la plus célèbre prisonnière de la tour, emprisonnée à l’âge de 17 ans, elle fut libérée 38 ans plus tard sans voir abjuré sa foi. On voit encore le mot « Resister » qu’elle grava sur la margelle du puit.

Aigues MortesAigues Mortes

Bien que 8 km de marais séparent Aigues-mortes de la mer, la ville n’a pas perdu totalement son activité portuaire : un canal la relie au Grau-du-roi depuis le moyen-âge, et le canal du Rhône à Sète construit en 1806 passe par la cité. La production de sel est toujours active depuis l’antiquité dans l’enclos de Peccais.

Aigues Mortes

Venir à Aigues-Mortes

position GPS N 43°34’03’’ - E 4°11’36’’

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site web de l'office de tourisme :www.ot-aiguesmortes.fr

Situation de Aigues Mortes : altitude 2 mètres, 8300 habitants, 7 km du Grau du Roi, 12 km de la Grande Motte, 30 km des Saintes-Maries-de-la-Mer, 33 km de Montpellier, 44 km de Nîmes, 46 km de Arles.

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