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Aix-en-Provence

Aix-en-Provence, capitale de la Provence

Aix-en-Provence > histoire d'Aix-en-Provence

Aix-en-Provence était la capitale du Comté de Provence jusqu'à la Révolution. Ville raffinée, élégante, discrète, le centre historique autour du Cours Mirabeau compte de nombreux hôtels particuliers du 17ème et du 18ème siècle qui lui donnent un caractère aristocratique, presque élitiste. Le contraste est saisissant avec Marseille située à une trentaine de kilomètres au sud, une métropole populaire vibrante, grand port ouvert vers la méditerranée. L'opposition entre les deux cités existe depuis leur origine, Entremont (3km au nord de Aix) fut la capitale de la tribu gauloise des Salyens en conflit avec les grecs de la cité phocéenne, capitale administrative de la province sous les romains, puis capitale du Comté de Provence à partir du 13ème siècle, et enfin siège du Parlement de Provence et résidence du gouverneur royal représentant du pouvoir central.

Cours mirabeau Aix-en-Provence

Aix-en-Provence compte aujourd'hui 150 000 habitants, c'est une sous-préfecture des Bouches du Rhône. Aix en Provence reste la capitale culturelle de la Provence. Prestigieux pôle universitaire de la région, Aix compte de grandes et anciennes université de Droit et de Lettres. Toute l'année ont lieu des manifestations culturelles dont son Festival de Musique classique au mois de juillet, initié en 1948, dont la réputation est internationale. Aix abrite un patrimoine incomparable et compte de nombreux musées dont Le Musée Granet, dont les collections en font l'un des musées les plus riches de France.

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Aix en Provence vit naître ou accueillit de nombreux savants et artistes, dont les plus célèbres sont l’écrivain Emile Zola et le peintre Paul Cézanne (1839-1906). Le peintre contemporain Vasarely a un musée à son nom.

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La campagne aixoise est également célèbre pour son charme, elle était le lieu de villégiature préféré de la noblesse provençale et on a souvent comparée cette région à la campagne italienne de Toscane, à la mode au 19ème siècle.

Promenade dans Aix en Provence

Une promenade dans Aix-en-Provence peut commencer à la Place de la Libération où se trouve l'Office de tourisme et vers où convergent les routes venant de Marseille (Avenue des Belges) et d'Avignon (boulevard de la République). Au centre du rond point se dresse la Fontaine de la Rotonde, une splendide fontaine de 12 mètres de haut entourée d'un bassin orné de lions et de dauphins, et de sculptures représentant les Arts, l'Agriculture et la Justice.

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Le Cours Mirabeau, est le cœur de la cité, cette magnifique avenue sépare la vieille ville moyenâgeuse au nord et au sud le quartier du 17ème siècle. D'un coté, cafés et restaurants déploient d'attrayantes terrasses, de l'autre coté les hôtels particuliers du 17ème et 18ème affichent leurs façades. Un voûte de platanes protègent les passants de la chaleur et incitent à la promenade et à la détente. La Fontaine aux neufs canons et la Fontaine chaude d'où s'écoule de l'eau de source occupent le centre de la chaussée.

Aix est une ville d'eau, les fontaines sont nombreuses dans la ville ancienne. Prés des ruines des thermes romains, un établissement thermal est toujours en activité. Au centre de la cité médiévale, l'hôtel de ville date des 16ème et 17ème siècles, il est surmonté par l'élégante Tour de l'Horloge (début du 16ème), bâtie au dessus d'une porte de l'enceinte médiévale. L'Hôtel des Postes occupe l'ancienne Halle aux grains, qui sépare la place de l'hôtel de ville de la place Richelme voisine.

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Aix-en-Provence compte de nombreux bâtiments religieux. La Cathédrale Saint Sauveur date de 1175 mais fut plusieurs fois remaniée et agrandi, si bien que l'on peut qualifier son style de composite. L'église Sainte Madeleine est proche du Palais de Justice, construit à l'emplacement de l'ancien palais des Comtes de Provence.

Au sud du Cours Mirabeau s'étend le quartier construit aux 17ème et 18ème siècles. Très bien conservé, il est tracé selon les règle d'urbanisme classique et contient de très belles bâtisses. En son centre se trouve la Fontaine des Quatre Dauphins, considérée par beaucoup comme la plus belle de Aix-en-Provence.

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Venir à Aix-en-Provence

Aix-en-Provence se trouve dans le département des Bouches du Rhônes (13) dont elle est une sous-prefecture. Elle est desservie par une gare TGV.

Coordonnées GPS N 43°31'52'' - E 5°27'14''

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• site de l'office de tourisme de Aix-en-Provence : www.aixenprovencetourism.com

Situation de Aix-en-Provence : altitude 170 mètres, 150 000 habitants, 30 km de Marseille, 40 km de Lourmarin, 50 km de Cassis 77 km des Arles, 82 km de Avignon.

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